lunes, 23 de abril de 2018

NUESTROS PERSONAJES: CONSEJOS PERSONALES PARA DAR VIDA

En el siguiente post abordaré la creación de personajes creíbles para el lector, uno de los puntos más difíciles del oficio para algunos; para otros, algo tan simple como respirar o hacerse con un nuevo amigo. Además, les referiré qué errores son los más comunes y cómo evitarlos.

Para empezar, no existe el personaje perfecto pero sí el que es completamente imperfecto, dado que no logra conectar con el lector y sólo es transitorio, cuya personalidad sólo se determina a través de sus acciones, muy lineal, monótono. ¿Qué sucede con los personajes imperfectos? Algo estúpido, casi siempre. O predecible.


Los personajes que más tienden a gustar son aquellos que tienen personalidades muy marcadas, donde el lector puede predecir ciertas reacciones o comportamientos. El villano de la historia, por ejemplo, siempre quedá grabado en la memoria de los lectores cuando han hecho bien su papel villanezco. Aún mejor son aquellos personajes buenos con tintes malos, que cometen errores (grandes errores), que hacen cosas perversas para proteger a las personas que aman, familias o amantes; personajes que protegen celosamente un secreto, como ocurre en la primeras novelas de Canción de hielo y fuego con Jaime y Cersei Lannister y la relación que existe entre ambos. Qué aburrido conquistar el mundo. Conquistemos nuestros deseos egoistas, es mejor decir. ¿De qué sirve un mundo conquistado si la destrucción ya fue hecha para llegar  a ello?

En estos últimos años el ideal de personajes ha cambiado. Pocos quieren leer sobre personajes perfectos. Vivimos en un mundo multicultural, cada quien ama hallarse en una novela, identificarse con algún personaje. Los personajes de raza negra, o afroamericanos; personajes de distintas etnias, personajes con distintan religiones, personajes con distinta orientación sexual, personajes con alguna discapacidad, personajes, personajes… Hay de donde escoger, basta con mirar alrededor. Cuando el autor se impone en crear personajes perfectos, perfecta apariencia y perfectos sentimientos, la novela resulta plana, no se distingue quién es quién o por qué haría tal cosa cuando se suponía que su idea principal lo llevaba a otro camino. Ojo: estos giros si funcionan cuando existe una subtrama, no si la novela es plana y no engancha desde el principio, pues podría considerar forzado o, peor, pasar desapercivido.

Algunos consejos para crear personalidades son:

1   1. Escoge un nombre de acuerdo a la personalidad que consideras, de antemano, va a tener tu personajes, para esto podría ayudar algún diccionario de nombres o investigar algunos otros que consideres atractivos. Recuerda, los nombres son enormemente importantes, debes darle muchas vueltas en la cabeza e imaginarte cómo sería hablar con una chica llamada Amberly, presumida y caprichosa, o un chico llamado Damian, tímido e incapaz de mirarte a los ojos mientras te habla con falta de cadencia, etc.

2   2. Realiza un perfil básico, que incluya edad, género, y fines, teniendo en cuenta que ello puede afectar en su personalidad. Por ejemplo: Damian, de dieciséis años, aspira a convertir en un informático reconocido.

    3. Amplía el perfil, añade más contenido a la historia de vida de tus personajes, incluyendo eventos y ambientes que moldeen su personalidad. Aquí es importante tomar en cuenta uno de mis consejos de post anteriores, y hablo de hacer un plan de vida, cual será el destino de vida de tu personaje al final de la novela o saga. La idea se expandirá, porque estos aspectos deberán tomar el ambiente en el que se va a desarrollar el principal y qué eventos transformaron su vida, que decisiones tomó para llegar a ese momento, por qué la razón de su personalidad característica.

    4. Crea conflictos personales, internos; por ejemplo, la muerte de sus padres, maltrato, algún accidente o suceso que lo haya dejado con alguna discapacidad. Este punto continúa el concejo 3, pues es importante darle profundidad a los personajes, que formen parte de la realidad, añade pensamientos y razonamientos consigo mismo, los debates mentales a causa de los conflictos personales ayudan en la toma de decisiones del personaje.

     5. Finge que tu personaje se encuentra con un problema en la historia. ¿Cómo reaccionaría? ¿Que pensaría? ¿Qué haría? ¿Consecuencias a largo y corto plazo de sus acciones? Etc… (Hablo un poco de este punto en uno de mis anteriores post).



Los personajes son amigos del autor; no hijos ni mejores amigos, si es necesario que alguno muera para que se enzarce la trama, no debes temer. La muerte es parte de la vida. Algunos temen borrar algunos personajes simplemente por dejarse llevar por los sentimientos y no por la razón. Yo nunca he tenido este problema, y no es que sea inclemente, despiadado, o que no ame a mis personajes, sino porque comprendí que aunque estén muertos, algunos personajes pueden perdurar a través del recuerdo durante toda la historia: si un personaje muere y poco se le menciona después de ello, entonces era una muerte muy merecida; y si muere y es recordado muchas veces después de su defunción, es que su breve presencia fue muy sentida. Si es necesaria la muerte para el lector se mantenga vilo durante el resto de la historia, es algo que debe hacerse. Cuando mueren algunos de los protagonistas de novelas (no voy a hacer spoilers mencionando algunas), surge el deseo de saber qué vendrá después, ¿cómo logrará sobrellevarlo la contraparte? Y ese tipo de cosas. No temas a la muerte, sólo aprende a sobrellevar la vida de tus personajes con ella.

Los personajes principales siempre deben tener un don especial, no hablo sólo en el género de fantasía. Cosas extraordinarias no suceden todos los días a gente ordinaria, y muchas veces esto no desencadena una serie de situaciones que pongan peligro sus vidas o las llene de emoción. El personaje principal siempre debe tener un don especial, o una discapacidad, o ver el mundo de forma diferente, nunca ser tan normal (o extremadamente plano). Debe someterse a pruebas que lo ayuden a desarrollar su personalidad sin dejar de mantenerse fiel a sí mismo. Muestra lo que piensan, y da una razón de ello.

Finalmente debes definir la meta o el cometido de tu personaje. Esto ya lo he mencionado en alguno de mis anteriores post: define el destino de tu protagonista, incluso antes de empezar a escribir las primeras frases en tu manuscrito, pues así no perderás el camino y la novela logrará convencer de principio a fin. El magnifico Stephen King asegura que empieza a escribir sus novelas sin saber el final, pero King es un veterano; si eres novato  quieres terminar la novela sin que esta suponga un desastre argumental, te aconsejo planificar el final y el camino de la trama antes de empezar el borrador, de la mano de un personaje bien estructurado que cumpla con los pasos que mencioné anteriormente. Me ha funcionado hasta ahora.


Referencias para este post en Wikihow.

viernes, 20 de abril de 2018

HEDDIR: LA HISTORIA CONTINÚA...

Se acerca otra publicación, como ya había mencionado, y esta vez se trata de una serie de relatos sobre uno de los personajes de la saga Crónicas de Luz y Oscuridad.

Heddir continuará la historia que terminó con Noches Eternas, el cuarto y último volumen de la saga Crónicas de Luz y Oscuridad. No será una continuación en el sentido tradicional, sino más bien será una especie de spin-off que incluirá personajes de la saga principal y algunos nuevos, en una ambientación diferente: el Reino de Escarcha.

Serán publicados siete relatos, que, en conjunto, tendrán el nombre de Crónicas de Luz y Oscuridad: Relatos de la Corte de Azur. Al final, estos serán reunidos en un libro a modo de antología o compendio,  en el que añadirá contenido adicional que sólo podrá ser encontrado en éste volumen.

Los primeros relatos será publicados este mes. Ciertamente, habría que leerlos después de haber pasado por las páginas de Lunas CaídasEstrellas DanzantesSoles Rotos y Noches Eternas. Aunque anteponer los relatos de la Corte de Azur no supone gran afección para la lectura de esos volúmenes, se sugiere que se haga de ese modo para tener absoluta comprensión sobre la trama y el hilo narrativo.

El volumen completo será publicado el 24 de agosto junto al séptimo y último relato, y llevará el nombre de Heddir. Podrán conseguir gratuitamente sólo durante los cinco días consiguientes a su publicación los primeros tres relatos a través de Amazon Kindle. Y sus respectivas sinopsis serán puestas únicamente en el contenido de venta de Amazon y en la página de Goodreads. Las portadas fueron creados en una colaboración entre Jordan Bellis y yo.

Los dos primeros relatos, El asesino de la flor roja y Boda real y París, serán publicados este 30 de abril. Mira el resto de títulos de los siete relatos, más detalles e información aquí.






Lee un adelanto especial de El asesino de la flor roja aquí.











Lee un adelanto especial de Boda real y París aquí.

martes, 17 de abril de 2018

¿CÓMO ESCRIBO?

Este post es para contarles cómo es mi proceso de escritura paso a paso, y quizá se sientan identificados con él, o tal vez lo quieran emplear por si algunas técnicas no le funcionan al momento de escribir. Ya he publicado entradas similares antes; pero en esta, en cambio, no haré énfasis en la escritura, sino también en el proceso de corrección. Espero lo disfruten y sea de su profundo interés, o aporte algo de claridad a sus opacos días de escritura.



Comienzo diciendo que he empleado dos técnicas, y siendo sincero, la segunda, en cuestión de evolución, me ha funcionado mejor a la hora de escribir. La primera consistía en escribir 800 palabras todos los días, y aunque parezca fácil, al principio, con mis primeros libros, resultó ser un suplicio; sin embargo lo recomiendo para aquellos que estén empezando a escribir, pues les aseguro que si escriben esa cantidad de palabras durante una semana, a la siguiente querrán escribir 1000 y lo conseguirán, y el resultado de su borrador será optimo en poco tiempo. Este tip lo encontré en alguna página hacía tres años, y si recordara cuál fue, se lo agradecería profundamente.

La segunda técnica me sirvió bastante, sobre todo en cuestiones evolutivas para mis escritos, y fue la de planeación; yo planeé muchos aspectos de las historias de mis primeros libros, que fueron tomando profundidad a medida que iba escribiendo los siguientes. Muchos no recomiendan planear nada, pues arruina la espontaneidad, y yo difiero totalmente a eso. Planear un final y ciertos aspectos de cada libro, me ha ayudado a ahondar en los personajes, sus personalidades e historias vividas, además de ir soltando pistas que llevaran al lector a un final previamente anunciado, lo que resulta entretenido. El hecho de que planee ciertas cosas no quiere decir que haga monótona la escritura, pues hasta tú, como escritor omnipotente, te puedes llevar ciertas sorpresas sobre tus personajes y el ritmo en el que estás llevando la novela. Si decides emplear la etapa de planificación en lugar de la de 800 palabras diarias, entonces debes saber lo siguiente:
  1. Al menos debías haber escrito una novela completa, no importa si lo has conseguido con algún método personal;
  2. Planear el comienzo y el final de la vida del personaje principal antes que todo, pues los secundarios y el entorno se irán adaptando a entorno a él; si es un libro autoconclusivo el reto no será mayor al exigido por una novela; sin embargo, bilogías, trilogías, etc., puede que resulten más complicadas, de manera que debes mantenerte firme respecto a ese final, y no sólo tener en mente ese final, sino también idear una estrategia para cada libro; ¿Qué ocurrirá en el segundo libro, o en el tercero? Sí, al menos los aspectos más relevantes, y deja lo mejor para el final;
  3. Aunque en tu libro aparezcan 100 personajes diferentes, con puntos de vista fuera del personaje principal, debes tratar de que todos se liguen a éste; para ello, como ya mencioné, es importante dar un propósito determinado al protagonista desde el principio al final;
  4. No coloques nombres a los capítulos antes de escribirlos; sin embargo, te recomiendo hacerlo inmediatamente después de terminar la primera revisión y hacer una pequeña lista con los tres posibles a fin de elegir el más indicado antes de pasar al siguiente;
  5. Leer una hora algún libro adverso al género que estás escribiendo;
  6. Tómate una hora libre, sal afuera, respira profundo y mira tú entorno, pues estas técnicas pueden resultar muy estresantes;

¡Y suerte!

Planear ayuda mucho a no sufrir de estancamientos; debes escribir todo lo que te venga a la mente y tratar de incorporar, coherentemente, aquellas ideas a tus novelas. No hay ideas absurdas, quizá lo que tu consideres absurdo alguien más lo tome como parte de tu genialidad y después se lo atribuyan a tu originalidad como escritor al darle giros importantes a la historia. También puedes hacer una escala de escritura en un cuaderno de notas, y anotar lo siguiente:
  • Principio: cuenta un poco del personaje principal y su historia; no todo de golpe, trata de desglosar todo entre capítulos, así el lector irá sacando sus propias conclusiones y estará interesado en la historia a lo largo del libro. Aquí recomiendo eso que dicen “menos es mejor”. No comentas el error, luego de haber ideado un final para el libro de antemano, dejar pistas que hagan muy obvio el desenlace; lo repito: “menos es mejor”.
  • Desarrollo: agrega profundidad a tus personajes, suelta algunos secretos o vivencias personales, y ve pensando desde este momento lo que ocurrirá en el clímax.
  • Clímax: Yo, personalmente, incluyo varios clímax en mis libros (¿sería muy obsceno decir que mis libros son multiorgásmicos?); como lector me gusta mantenerme entretenido, ¿a quién no?, y eso me gusta para mis libros; odio cuando los libros tienen párrafos extensos cuando no son necesarios y desarrollan aspectos nimios para la historia, sólo para engrosar el volumen. Eso hace que la lectura sea pesada. A mitad del libro recomiendo idear un clímax, y quizás otros dos más ligeros entre éste y el clímax del final, donde explorará todo.
  • Final: No sé por qué, pero he aprendido a amar los finales aunque en un principio quería mantenerme alejado de ellos. Esto es parte de madurar como escritor, cerrar un capítulo y no arrepentirte en absoluto. Con respecto al final, sólo tengo para decirte que aunque lo hayas planeado de antemano debes dejarte sorprender ante los eventos que lleguen a tu mente. En caso de que no sea un libro autoconclusivo, entonces te recomiendo dejar incógnitas tremendas o un desenlace muy impactante; sobra la explicación de este punto.


Corrección: respecto a esto, no, ¡no es aburrido!; creo que es la mejor etapa de escribir: revisar, corregir y mejorar. No recomiendo comenzar a corregir inmediatamente de terminado el manuscrito, y mucho menos pasar a terceros para que hagan este trabajo. Antes debes hacerlo tú, pero tómate al menos una semana. Yo tiendo a escribir libros muy largos, y lo hago en poco tiempo y sí me siento orgulloso, pero corregir a veces resulta ser una pesadilla porque no es algo que puedes hacer en un día; aunque quieras no puedes corregir tu libro en un día, pues corregir un capítulo te puede llevar más tiempo del que te llevó escribirlo, pero eso he aprendido a realizar un plan de lanzamiento o publicación (del que hablaré después). Escribo en un blog de notas cuándo y cómo voy a publicar mi libro, trato de qué el lapso de tiempo sea un año desde que terminé para dejar reposando el libro al menos dos meses (y sin embargo, confieso, a veces echó pequeños vistazos en ese tiempo lo que he tratado de evitar pues no es aconsejable, según comenta Stephen King en Mientras escribo), tiempo que me permite pensar y recapacitar respecto a lo que he escrito; incluso, cuando regreses al manuscrito y lo leas, será como si te hubiera ocurrido un lavado de cerebro, y cuando lo leas te preguntarás si eso lo escribiste tú y cuándo, será como leer un libro por primera vez.

Y escribe… no te detengas a corregir luego de cada capítulos terminado; es valioso tiempo que estás perdiendo de escritura y las ideas se irán volando. Es tu libro, de modo que tú eres su Amo y tú decides cuando saldrá a la luz, no tienes por qué acelerar las cosas, puedes corregirlo al final y hacerlo tantas veces y en el tiempo que quieras. Recientemente conseguí una técnica por Internet que he comenzado a utilizar, y me ha ido de maravillas, es ágil y entretenido: consiste en revisar cada capítulo dos veces seguidas, dejar pasar una semana después de corregidos todos, y hacerlo de nuevo pero no en el orden tradicional, sino en orden aleatorio. Y no olvides leer los capítulos, durante las correcciones, en voz alta. Lo recomiendo. Claro, una vez te sientas medianamente conforme –ya que nunca estarás conforme del todo con tu manuscrito–, podrás pasárselo a terceros para que te brinden su ayuda, y sobre todo, su opinión.

lunes, 16 de abril de 2018

SOY AUTOR INDIE



Qué difícil es ser autor independiente. No, realmente. Es bastante fácil, la parte difícil es conquistar al público, atraer lectores y tener predisposición suficiente para mantenerlos pegados a tus obras, esto con entusiasmo y publicando trabajos memorables que hayan sido bien preparados antes salir al atiborrado mercado de la auto-publicación. Publicar es fácil, pero conseguir una buena presentación que esté a la altura de una obra potencialmente best-seller en Amazon, es la parte cruda.


El comienzo, naturalmente, es difícil. Pero no debería ser siempre así. En mi experiencia en grupos de literatura en Facebook me han permitido ver que muchos autores indie se enfrascan en un sólo ideal de publicidad: mostrar una imagen o link del libro que acaba de publicar más un fragmento de éste, un día tras otro. Y no está del todo mal si lo haces una vez por semana pero es una estrategia que se ha vuelto obsoleta y tediosa, esto desde mi punto como expectador.

Me pregunto: ¿Alguna vez algunos de esos autores indie han leído alguna obra de sus colegas que, al igual que ellos, liberan sus aventuras sin el respaldo de una editorial? ¿Han apoyado directamente la literatura indie más allá de su propia participación en ella? La mayoría, segura y lastimosamente, no lo han hecho.

Luego me pregunto: ¿Los autores emergentes podrían tener más oportunidades si sus colegas de auto-publicación se apoyasen mutuamente? Sí. Y es que la cuestión es que, actualmente, el mercado de la auto-publicación ha crecido considerablemente en los últimos cinco años: hoy día cualquiera puede auto-publicar su obra, bien sea en Amazon o en cualquiera de las tiendas online que se configure a sus necesidades. En la red hay tantos lectores como escritores indie buscando oportunidad de posibles lectores y ventas.

A veces, sólo a veces, tengo la sensación de que hay más autores que lectores.

Por eso me he dado la tarea —que se ha vuelto un completo placer y una experiencia enriquecedora— de apoyar a la literatura indie, a sus autores que, como yo, se están abriendo camino en el mundo de la auto-publicación. Y es que he descubierto nuevos horizontes a través de ellos. Si el apoyo entre autores indie fuera recíproco, creo que las editoriales se estarían paliando por una muchas buenas novelas con que cargas su estanterías, que por una sólo mala novela con la que llenarse los bolsillos..., temporalmente.

#AutorIndie

viernes, 13 de abril de 2018

ANUNCIO, CAMBIOS Y DECISIONES


Hace algunas semanas les comenté que estaría haciendo esta entrada... Bueno, aquí está finalmente. A algunos no les gustará lo que voy a contar, otros quizás estén de acuerdo o entiendan los cambios y decisiones -como reza el título de esta entrada- que tuve que hacer y tomar para que prever lo que vendrá más adelante sobre mis trabajos. Bien, aquí vamos.

Para comenzar, y como les había mencionada en una de mis entradas anteriores, tenía pensado publicar cuatro libros este año. En plan sigue en marcha: publicaré cuatro libros este año: Días de Furia, que ya fue publicado en enero; Hechizo Nocturno, que saldrá en mayo; Heddir y sus relatos, que se empezaran a publicar en mayo, y finalmente, Viajera, la secuela de Días de Furia, que también se publicará a finales de este año.

Hace unas semanas pregunté por Instagram (@b.j.castillo) si querían que un relato sobre Tadhg, uno de los personajes principales de Días de Furia, y muchos se mostraron satisfechos con la idea, casi o igual de emocionados que yo. Más tarde, y tras pensarlo mejor y con la mente fría, cambié de parecer y decidí que este relato no sería publicado (aunque, ciertamente, ya fue escrito) y que sería incluido parcialmente en una de las próximas novelas de la trilogía. ¿Por qué? Porque aún me queda mucho por escribir sobre la saga y quiero que los próximos libros tenga mejor cálida. Además, que Viajera y La Hora Perdida, segundo y tercer libro de la serie Gente del Futuro respectivamente, están previstos para ser más extensos que el primero, lo que conlleva más trabajo y dedicación, (y unas cuantas canas). Además, como algunos saben, tengo pensado publicar otra trilogía de esta serie tras el final de la primera, lo que supondría seis (6) libros confirmados para la serie. ¡Mucho trabajo! No creo.

Como mi tiempo estará limitado por la escritura y mi carrera universitaria, he decido no realizar banda sonora para Viajera y La Hora Perdida; en su lugar, relanzaré la banda sonora de Días de Furia en los próximos meses, e incluirá nuevos tracks, algunos de los cuales fueron descartados inicialmente de este trabajo musical.

Por otro lado, y esta es la parte difícil, está Crónicas de Luz y Oscuridad. Había previsto escribir dos trilogía (lo que equivale a seis libros). Pero confieso que he perdido un poco el rumbo de esta historia en los últimos meses, esto se debe a mi estudios y a la creación de mi otra serie, Gente del Futuro. Últimamente he estado atascado en los libros de esta serie y las dudas han aunado. No dejaré de escribir estos libros, aclaro rápidamente. Pero me tomaré más tiempo para escribirlos. Hechizo Nocturno (trilogía), como ya saben, es una precuela a los eventos desarrollados en la saga principal de cuatro libros, y el primer volumen será publicado el 25 de Mayo. Por otro lado, Poderes Oscuros (trilogía), que es una secuela a los eventos de la saga principal (aproximadamente tres años después del final del cuarto libro), tardará uno o dos años para publicarse, pues aún no he comenzado a configurar las primeras piezas de este rompecabezas, aunque ciertamente la trama principal y varios de los detalles han permanecido en mi cabeza y mis notas por mucho tiempo; y ahí quedarán hasta que decidan liberarse. Ahora, como ya dije, me he propuesto acabar con la primera trilogía de Gente del Futuro.

Ser autor a tiempo completo no es tarea fácil, constantemente se está bombardeado de ideas para otras novelas. Y yo no soy la excepción, pues llevo algún tiempo estructurando ideas para otros libros, y no veo la hora para ponerme a trabajar en ellos, pero mi tiempo está limitado por las sagas, por esto he decidido acabar con las obras más acuciantes antes de empezarlos. Serán historias totalmente distintas: nada que no haya escrito antes. Estoy ansioso por escribirlas y por que ustedes los lean.


domingo, 25 de febrero de 2018

HECHIZO NOCTURNO: PORTADA + SINOPSIS


El próximo libro que se publicará de la serie Crónicas de Luz y Oscuridad es Hechizo Nocturno, una precuela que se remonta a finales de XIX, ciento veinte años antes de los eventos descritos en Lunas Caídas, y tendrá como protagonistas a los antepasados de Derek, Belle, Tessa, Cole y el resto de personajes que tanto te gustaron de la saga principal.

Se publicará el 25 de Mayo de 2018.

Aquí está la portada:

Portada de Hechizo Nocturno

SINOPSIS:
River Town, 1892. Mary Cartwright se muda con sus tíos los Katterblack tras la muerte de sus padres; ella tiene un hermano pequeño, Sam. Pero Sam es separado de Mary cuando, a su llegada, tienen un terrible encuentro con un malvado nigromante. Mary deberá enfrentarse a sombras aún mayores para descubrir la verdad sobre sus padres y salvar a su hermano; todo, mientras intenta adaptarse a un mundo lleno de magia y criaturas fantásticas, de luz y oscuridad, como en las historias de su madre.

"Hechizo Nocturno" es el primer libro de una nueva trilogía del mundo de Crónicas de Luz y Oscuridad, que precede los eventos desarrollados en Lunas Caídas y sus secuelas. Únete a estos personajes en una fascinante historia llena de misterio, romance, acción, magia, luz y oscuridad, que no dejará indiferente a jóvenes y adultos.


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lunes, 29 de enero de 2018

DÍAS DE FURIA: ¡DISPONIBLE AHORA!


Ya está disponible en Amazon la compra de mi nuevo libro, Días de Furia, primer volumen de la trilogía Gente del Futuro. Además, ya puedes descargar gratis (por tiempo limitado) la banda sonora original correspondiente a este libro.


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